子供達の未来に奇跡を! 少女を支えた家族の絆


全米で大人気のテレビ番組『アメリカズ・ゴット・タレント』、放送開始から12年、これまで多くのスターを排出。
決勝まで実に一年をかけて行われ、毎回 1500万人以上が視聴するという。
明日のスターを目指す者たちの、まさに登竜門と呼べる番組である。
そんな中、昨年行われた決勝大会、優勝を争う10組の中に2人の少女がいた。
12歳のダルシーと、10歳のアンジェリカ。
だがこの時、会場にいる誰1人として知らなかった、彼女たちがこの舞台に立つまでに、それぞれ大きな困難を抱え、家族との絆でそれに立ち向かってきたことを。
そして、2組の親子の愛は、全米を大きな感動で包むことになる。

アメリカ・オクラホマシティで生を受けたダルシー。
兄弟たちは、地元のドラマ・CMなどに数多く出演、家族は 近所でも有名な芸能一家だった。
ダルシー自身も歌うことが大好きで、兄弟同様いつか人前で披露してみたいと思っていた。
両親も将来を大いに期待していたのだが、彼女には克服できないことがあった。
それは…誰かが、自分に注目していると思うと緊張してしまい、何もできなくなってしまう…極度の引っ込み思案だった。
人前で歌おうとすると、どうしても声が出ない。
そんなことが重なり、完全に自信を失っていたのだ。
ダルシーの将来を気にかけた両親は、体操やバレエなど様々な習い事をさせた。
だが結局、引っ込み思案を克服させることは出来なかった。

そんなある日、家族で訪れたコンテスト会場で…ダルシーは運命の出会いを果たす!
会場から戻ると、すぐに熱心に何かを始めた。
それは、1日だけではなく、何日にもわたった。
謎の行動が数週間ほど続いたある日…ダルシーは母にお願いがあると言い出した。
実はあの日、コンテスト会場で、年上の少女の披露する腹話術をみて、これなら注目は人形にいくため、緊張しなくなるかもしれないと思ったのだ。
腹話術なら きっと自分を変えられる…そう考え、1人、鏡の前で練習していたのだ。
ダルシーのお願いとは、腹話術用の人形を買って欲しいというものだった!

両親が人形をプレゼントすると、毎日 何時間も練習を続け、着実に実力をつけていった。
すると…次第に人前でも緊張することなく、思ったように表現できるようになった。
そして、腹話術を初めて2年の月日が経ったある日…ダルシーは「ゴット・タレントに出てみたい」と両親に言ったのだ。
両親は彼女の熱意を後押し!
ダルシーの戦いが始まった。

アメリカズ・ゴッド・タレントで優勝するには、全米から集まった何千というパフォーマーを相手に5回以上ある予選を勝ち抜く必要がある。
ダルシーは腹話術を初めてまだ2年…しかも極度のあがり症で引っ込み思案。
それでも自分の夢と、支えてくれた両親のため、パートナーの人形とともに勇気を持って一歩を踏み出した。
すると…見事、予選を通過!!
さらに快進撃は続き…ついに最後の10組に残った。
そうダルシーは決勝進出を決めたのだ!

一方、同じく決勝の舞台に進んだ、10歳の少女、アトランタに住むアンジェリカは…会社員の父とフィリピン出身の母の元に育ち、物心がついた頃から、歌手になることを夢見ていた。
しかし、彼女が4歳になった時…40度近くの熱が1週間以上続き、両親が病院へと連れて行くと、重度の肺炎であることが判明。
さらに臓器障害を引き起こす敗血症を併発。
中でも腎臓は完全に破壊され、移植を受けるか、透析治療を一生続けるしかない状態になってしまった。
3ヶ月に及ぶ入院生活で彼女を支えたもの、それは…歌だった。
肺炎の影響で、声も思ったとおりに出なかった。
それでも歌っている間だけは、気持ちを紛らわせることができた。

病状は安定していたものの、完治した訳ではない。
しかも…腎臓は機能しておらず、透析治療を続けながら、腎臓を提供してくれるドナーを待つしかない状況だった。
そこで、両親の腎臓が適合するか、検査することにした。
すると…母親の腎臓が適合することが判明。
病気の発症から1年半後、移植手術が行われた。
結果は…無事成功!! アンジェリカは病に打ち勝ったのだ!

手術後、みるみる回復したアンジェリカは、歌のレッスンをスタート。
夢の実現に向け、本格的に歩み出した。
そして手術から3年ほどがすぎたある日…「ゴット・タレントに挑戦する」と宣言。
「歌手になりたい」アンジェリカの夢は、いつしか両親の夢にもなっていた。

こうして、彼女はゴッド・タレントに挑戦。
自分の夢のため、夢を後押ししてくれた両親のため、熱い思いを胸に挑んだ結果…見事 強敵を打ち破り、決勝へ進出!
さらに…母の体には、新たな命が宿っていた。
そして決勝の1ヶ月前…アンジェリカに妹ができた。
妹のためにも、優勝して夢を叶えたい、新たな思いを胸に決勝へ臨んだ。

迎えた決勝戦当日…会場は新たなスターの誕生を前に熱気であふれていた。
果たして勝利を手にするのは…夢を叶え、両親の期待に応えるため、自らの弱点と向き合い、挑戦したダルシーか?
腎臓を提供してくれた母、そして新しい家族のためにも歌手になると誓ったアンジェリカか?
はたまた他の誰かか?

2人の少女の優勝をかけた戦い。
まずトップバッターとして舞台に立ったのは、アンジェリカだった。
選んだ曲は「Symphony」、愛をテーマとした歌だ。
彼女の歌声は…審査員、観客の心に確実に届いた。
歌い終えたアンジェリカは、家族の元へ…病を乗り越え、歌いきった娘、その姿は両親にとっても誇らしかった。

一方、その頃…引っ込み思案を克服し、自らの夢を叶えるため、そして両親に成長した姿を見せるため、ダルシーは決勝の舞台に立っていた!
披露したのは「友達の力を少し借りて」という意味の、まさに彼女にぴったりの曲だった。
そこにはかつての少女の姿はなかった!

両親とともに困難に打ち勝ち…決勝で最高のパフォーマンスを披露した2人の少女。
果たして栄冠を手にすることはできるのか?
迎えた結果発表、ついに1年をかけて争われた大会の優勝者が決まる。
まず、10組の中から5位までに残った組が発表される。
ダルシーとアンジェリカも名前が呼ばれ、2人とも5位以内は確実となった。

そして、5位から順に発表されていく中、残ったのは…アンジェリカとダルシー!
優勝は2人のうちのどちらかということに!!
幼い少女2人が優勝を争うのは、番組史上初だった。
そして…2017年シーズンを制したのは、ダルシーだった!
だが、割れんばかりの拍手は、勝者にのみ送られたものではなかった。
苦難を乗り越え、最高のパフォーマンスを披露した2人の少女と、その家族にも送られていた。

優勝したダルシーは、その後、全米でツアーを開催。
エンターテインメントの世界で活躍の場を広げ、今では腹話術に頼ることなく、人前でも堂々と話せるようになった。
一方、優勝こそ逃したものの、アンジェリカも歌手として大活躍している。
しかし、2人が手に入れたのは、スターとしての成功だけではなかった。
実は…優勝が発表された瞬間、真っ先にダルシーの元へ駆け寄ったのは、アンジェリカだった!
そして…「あなたのことを誇りに思うわ」と、優勝を争ったダルシーを讃えたのだ。
その後も2人は交流を続け、プライベートで遊びに出かけるほど仲良しに。

また、優勝の副賞として開催されたダルシーのショーでは、2人はデュエットを披露!
夢を実現し、友情を手に入れた2人の少女。
扉を開いたのは、親子の絆だった。
彼女たちの物語はまだはじまったばかり、その眼の前には、輝かしい未来が広がっている。

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