実録!史上最大の詐欺事件 世界をダマした男

今から11年前の2008年12月、彼らはある男に騙され、ほぼ全ての財産を失っていた。
被害者は、映画監督のスティーブン・スピルバーグ、俳優のケビン・ベーコンなどの超有名人の他、フランスの貴族や世界的な企業にまで及んだ。
いわば「世界を騙した男」…それが、アメリカ金融界のドンと言われた、バーナード・マドフ。
金融に携わる者で彼の名を知らない者はいない。
その理由は、世界最大の株式市場である『ナスダック』の創設者だからである。
そんな世界的な大物であるマドフが、あるウソをおよそ30年間もつき続け、史上最大の被害額と言われる詐欺事件を起こしたのだ。


アメリカを代表する証券会社や大手銀行が集中する、金融の街、ウォール街。
1960年、22歳となったマドフは、この街でキャリアをスタートさせた。
同年に結婚した妻・ルースと共に、人々から資金を預かり、代わりに投資を行う会社、『マドフ証券投資会社』を創設。
彼は、人懐っこい笑顔、柔和な性格、そして知的な話術で取引相手を魅了。
若くしてウォール街で、その信用を高めていった。


さらに、起業から11年後の1971年、弟・ピーターの進言により、ベンチャー企業向けの株式市場を創設。
それが、世界初の電子株式市場、『ナスダック』。
それまで、株取引のためには、電話をしたり、市場に出向いたりする必要があり、手間も時間もかかっていた。
だが『ナスダック』は、それら全てをコンピューターで自動化。
さらに、株価情報を提供するシステムなども導入。
これにより、多くの企業が集まり、『ナスダック』は世界有数の巨大市場に成長していった。


『マドフ証券投資会社』は、ビルの17~19階の3フロアにあった。
18階と19階のフロアでは、真っ当な投資運用を行っていた。
しかし、『マドフ証券投資会社』の17階のフロアには…家族すら入る事ができないオフィスが存在していた。
限られた人間しか持っていない、カードキーで入室。
その部屋にあったのは、旧式のパソコン一台のみ。
ここにあったのは『マドフ証券投資会社』の特別な部署、選ばれた顧客のみの資産運用を行う、通称『マドフ投資の会』である。


上の2つのフロアと違っていたのは、この部署では投資家から集めた資金を一切 運用していなかったこと。
そう、正当な業務だけでも十分な収入を得ていたにも関わらず、17階で『投資詐欺』に手を染めていたのだ。
詳しい時期は判明していないが、1980年代後半から、マドフは詐欺行為を行っていたと言われている。


そんな彼の投資詐欺には、人の深層心理を手玉に取るためのいくつもの徹底したルールが存在した。
『マドフ投資の会』では、年利12~13%を謳っていた。
現在では年利12~13%と聞くと、非常に高いと感じるだろうが、当時は年利20%を謳っている会社も数多くあった時代。
むしろ、『マドフ投資の会』の年利は高いものではなく、控えめの方だった。
しかし、実はこれ、高すぎると怪しまれる可能性があると思い、あえてありきたりな年利に設定したものだった。


彼はまず、投資のための資金を顧客から集めると、その預かった資金から、彼らに毎月およそ1%の利益を支払う。
年利が12%だと、およそ8年で顧客の資産は倍になる計算だが、どんな経済状況でも利益が出るため、彼らは長期に渡って次々と資金をマドフに預けていった。
さらに、顧客が友人などにマドフの投資を話し、その紹介でまた顧客を増やす。
そうやって増やし続けることで成り立つ、いわゆる自転車操業の「資産金詐欺」を行っていたのだ。


それだけではない、存在価値を高めるため、自分から顧客を集めるための行動を行わなず、顧客は紹介のみでしか受け付けなかった。
そして、すぐには契約せず相手を焦らした。
これらのルールにより、顧客となれた人々は、自分は選ばれた人間だと信じて疑わず、喜んで全財産を差し出した。
そして、顧客に毎月提出する運用報告書ももちろんウソ。
わざわざ複雑な運用方法をでっち上げ、顧客が見ても理解できないように記載した。
こうしてマドフは、長きに渡って世界中の金持ちに投資をさせ、莫大な金を騙し取ったのである。


だが、マドフが詐欺を始めてからおよそ10年が経った1999年、マドフの仕掛けたまやかしに惑わされず、彼のウソを見抜いた人物がいた。
ハリー・マーコポロス、マドフと同業の投資会社で働く、社内でも有名な数学オタクだった。
そんな彼の元に上司が『マドフ投資の会』の資料を持ってきた。
常に安定した運用益を出し続ける同業他社の分析を指示したのだ。
しぶしぶ資料に目を通したマーコポロス。
そして、4分間見ただけで、資料に書かれている内容がデタラメであると見抜いたのだ。


マーコポロスは、『マドフ投資の会』の不正についてレポートをまとめると、ウォール街の不正などを監視する機関である、アメリカ証券取引委員会、通称「SEC」にそのレポートを提出した。
だが…なぜか「SEC」は、マーコポロスのレポートを無視。
『マドフ投資の会』の不正が捜査されることはなかった。
なぜなら、マドフは金融界の絶対的存在、そんな彼を捜査してもし何も出てこなかったら…責任問題になる。
それを怖れて調査しなかったと推測された。
マーコポロスは、その後、9年の間に計5度のレポートを「SEC」に提出。
しかし、いずれも受け入れられることはなかった。


こうして、金融界の超大物、マドフによる投資詐欺は永遠に続くものと思われた。
ところが、今から11年前の2008年9月15日、思いもよらぬ出来事が起きた。
そう、リーマンショックである。
アメリカの投資銀行の大手、リーマン・ブラザーズが金融破綻を起こしたことをきっかけに、アメリカはもちろん、世界が深刻な金融危機に陥ったのだ。
これにより、世界中の投資家たちが保身に走った。
自分の財産を守るために、『マドフ投資の会』からも一斉に資金を引き上げようとしたのだ。
しかし、彼に金を一気に返すあてなどなかった。


2008年12月11日、バーナード・マドフ逮捕。
投資した被害者は、個人・団体あわせ、およそ1万1000。
その総被害額は…およそ650億ドル、日本円にして6兆円。
これは、大阪府の年間予算のおよそ2.3倍、エジプトの年間国家予算に匹敵するほどの額だった。


そして、逮捕から6ヶ月後の2009年6月。
巨大詐欺事件を起こしたマドフには、懲役150年が言い渡された。
被害者たちは、返金を求める声を上げたが、そのほとんどが生活苦に追い込まれていった。
自らの全資産、1400億円を預けたフランスの貴族にいたっては、自殺という道を選んだ。


数多の人間の生活を壊したマドフは、今年で81歳。
今も刑務所の中で生き続けている。

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